Αναμείνατε ολίγον τι
Επιστήμες

Το τηλεσκόπιο Hubble εντόπισε στοιχεία ύπαρξης νερού στους πλανήτες του Trappist-1

Artist's impression of the TRAPPIST-1 planetary system. ESO/N. Bartmann/spaceengine.org

Οι επιστήμονες λένε ότι είναι πιθανό ότι οι 5 πλανήτες του Trappist-1, το αστέρι νάνος που εντοπίστηκε πρόσφατα και είναι 39 έτη φωτός μακριά, να κατέχουν σημαντικές ποσότητες νερού.

Μία διεθνής ομάδα αστρονόμων με την βοήθεια του τηλεσκοπίου Hubble, μέτρησαν την υπεριώδη ακτινοβολία (UV) που χτυπά τους 7 εξωπλανήτες του Trappist-1. Η μέτρηση του φαινομένου είναι αρκετά σημαντική γιατί η χαμηλής ενέργειας UV ραδιενέργεια μπορεί να διασπάσει τα μόρια του νερού σε υδρογόνο και οξυγόνο, και της υψηλής ενέργειας ζεσταίνουν τα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας στο σημείο που τα δύο παραπάνω στοιχεία μπορούν να ξεφύγουν. Βάση αυτών, η UV ραδιενέργεια είναι χρήσιμη στην μέτρηση της ατμοσφαιρικής σταθερότητας ενός πλανήτη και την απώλεια νερού από αυτόν.

Οι μετρήσεις αυτές έγιναν με το Space Telescope Imaging Spectograph του Hubble πέρυσι τον Σεπτέμβριο, τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο. Βάση αυτών των γραφημάτων και άλλων ερευνητικών στοιχείων, η ομάδα κατέληξε ότι 6 από τους εξωπλανήτες κοντά στον Trappist-1 “πιθανότατα να έχασαν περισσότερο από 20 γήινους ωκεανούς” ποσότητας νερού καθ’ όλη την διάρκεια ζωής τους. Αν και αυτό ακούγεται πολύ άσχημο, υπάρχουν και άλλα πιθανά σενάρια.

Η ομάδα αναφέρει ότι οι 4 πλανήτες (που έχουν ονομαστεί E, F, G, H) που είναι πιο μακριά από το αστέρι “πιθανότατα να έχουν χάσει λιγότερο από 3 ωκεανούς”. Οι 2 κοντινότεροι (οι B, C) στο Trappist-1 είναι λιγότερο πιθανό. Αναμενόμενα, να έχουν νερό.

Οι 3 από τους 4 (οι E, F, G) βρίσκονται στην κατοικήσιμη ζώνη, η τροχιά τους βρίσκεται σε μία απόσταση θεωρητικά επιτρέπει σε πλανήτες σαν την Γη να έχουν νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνεια τους, και έτσι να μπορούν να υποστηρίξουν την ύπαρξη ζωής.

Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της φωτόλυσης, που είναι ο διαχωρισμός των μορίων από το φως, είναι δυνατόν όλοι οι πλανήτες εκτός από το Β και το C να έχουν νερό στην επιφάνεια τους. “Φυσικά, αυτό εξαρτάται επίσης από την ηλικία του συστήματος”, εξηγεί η ομάδα των αστρονόμων στην έκθεσή τους και πόση ποσότητα νερού είχαν οι πλανήτες όταν σχηματίστηκαν.

Αυτές βέβαια είναι υποθέσεις που έγιναν βάση των δεδομένων (educated guess). Η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος παραδέχεται ότι με τα μέχρι τώρα δεδομένα και τα τηλεσκόπια που διαθέτουν δεν μπορεί να υπάρξει τελικό συμπέρασμα για το αν υπάρχει ή όχι νερό σε αυτούς τους πλανήτες.

Η ύπαρξη νερού όμως είναι ένα μόνο προαπαιτούμενο για την ύπαρξη ζωής. Δύο ομάδες υπό την καθοδήγηση του κέντρου αστροφυσικής Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), λένε ότι η συμπεριφορά του αστεριού, που περιλαμβάνει πολύ γρήγορη περιστροφή και UV εκλάμψεις, καθιστά πολύ μικρή την πιθανότητα να υπάρχει ζωή σε αυτό το σύστημα.
Μπορεί να υπάρχει νερό στην επιφάνεια τους, αλλά η ραδιενέργεια που εκπέμπει είναι πολύ πιθανό να έχει καταστρέψει την ατμόσφαιρα των πλανητών, και μαζί την κατοικησιμότητα τους.

Όπως ανέφερε τον Ιούλιο ο Jeremy Drake της CfA, δεν σημαίνει ότι θα πρέπει να σταματήσουμε να ψάχνουμε για σημεία ζωής γύρω από κόκκινους γίγαντες, αλλά θα πρέπει να στοχεύουμε περισσότερο σε αστέρια μοιάζουν περισσότερο με τον ήλιο.

Πηγή: www.engadget.com

Εικόνα:  ESO/N. Bartmann/spaceengine.org

Μοιραστείτε το άρθρο

The following two tabs change content below.
agathan

agathan

Αποφοίτησα απο το τμήμα Εφαρμοσμένων Μαθηματικών του Πανεπιστημίου Κρήτης. Κάτα την διάρκεια εργάστηκα στην τεχνική υποστήριξη του τμήματος. Ακολούθησε το μεταπτυχιακό μου, Msc In Applied Mathematics at University Of Delaware. Ύστερα δούλεψα για μερικά χρόνια σαν web developer (CMS and what not) και SEO/Google Ads engineer.
Και τώρα είμαστε στο GeekD, μια λέξη που περιγράφει όλα τα παραπάνω.

"All we have to decide is what to do with the time that is given us."
-Gandalf The Grey, JRR Tolkien

Αφήστε ένα σχόλιο

Επιλογές της ομάδας
σκίτσο του Άλμπερτ Αϊνστάιν
Πώς τα μυστικά των πρώτων αριθμών κάνουν τον κόσμο μας ασφαλέστερο
Πώς ο Ερατοσθένης υπολόγισε την περιφέρεια της Γης πάνω από 2000 χρόνια πριν;
Τι θα γινόταν αν ο αυτισμός ήταν ... υπερδύναμη;
Εκπληκτικές φωτογραφίες του Cassini λίγο πριν τη συντριβή του στον Κρόνο