Αναμείνατε ολίγον τι
Τεχνολογία

Το Mars InSight Lander βρίσκεται πλέον στον κόκκινο πλανήτη

The Instrument Deployment Camera (IDC), located on the robotic arm of NASA's InSight lander, took this picture of the Martian surface on Nov. 26, 2018, the same day the spacecraft touched down on the Red Planet. The camera's transparent dust cover is still on in this image, to prevent particulates kicked up during landing from settling on the camera's lens. This image was relayed from InSight to Earth via NASA's Odyssey spacecraft, currently orbiting Mars. Credits: NASA/JPL-Caltech

Ένα από τα θέματα που έχουν απασχολήσει πολύ τις τελευταίες ημέρες, και έχει χαροποιήσει πολλούς από εμάς, ήταν η πολυαναμενόμενη προσεδάφιση του Mars InSight Lander της NASA στον κόκκινο γείτονα μας.

Η προσεδάφιση στέφθηκε με επιτυχία, και ο πλανήτης Άρης δέχτηκε ένα νέο ρομποτικό κάτοικο που θα εξερευνήσει τις ιδιότητες/ιδιαιτερότητες του.

Το εν λόγω σκάφος, όπου το πλήρες όνομα του είναι Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (τα αρχικά του οποίου δημιουργούν το γνωστό InSight),  διένυσε 458 εκατομμύρια χιλιόμετρα και το ταξίδι του διήρκησε περίπου 7 μήνες – είδαμε μαζί την εκτόξευση του εδώ (5 Μαίου)– αλλά η αποστολή ξεκινά τώρα!

Στα δύο χρόνια που θα διαρκέσει η αποστολή, θα μελετήσει το εσωτερικό του πλανήτη και θα προσπαθήσει να βρει στοιχεία για το πως σχηματίστηκαν όλοι οι πλανήτες με βραχώδης επιφάνεια.

Ο ρομποτικός φίλος μας προσεδαφίστηκε κοντά στον ισημερινό του Άρη, στη δυτική πλευρά του Elysium Planitia, και έπειτα επικοινώνησε με την βάση, στέλνοντας το πράσινο φως της επιτυχούς προσεδάφισης στις 9:52 μ.μ. ώρα Ελλάδος.

Το παραπάνω σήμα δεν το έστειλε χρησιμοποιώντας τις δικές του δυνάμεις. Είχε την βοήθεια των δύο πειραματικών CubeSats που το αναμετάδωσαν.

Έφεραν το όνομα Mars Cube One (MarCO) – MarCO-A και MarCO-B, στους οποίους είχαν δώσει τα ψευδώνυμα “EVE” και “WALL-E”, τα ονόματα που είχαν τα δύο ρομποτάκια στην ταινία της Pixar του 2008 – και είχαν εκτοξευθεί μαζί με το InSight στον ίδιο πύραυλο, οι οποίοι ήταν οι πρώτοι δορυφόροι τέτοιου μεγέθους που στάλθηκαν στο διάστημα μακριά από την Γη.

Οι MarCOs ακολούθησαν το lander στην διαδρομή του προς τον πλανήτη Άρη, και αφότου έφτασαν στον προορισμό τους, διεξήγαγαν μία σειρά από τηλεπικοινωνίες και πειράματα πλοήγησης.

Στην συνέχεια έλαβαν θέση για να αναμεταδώσουν την οποιαδήποτε τηλεπικοινωνία λάμβαναν κατά την διάρκεια της καθόδου και της προσεδάφισης του InSight.

Η προσεδάφιση

Όπως αναφέρουν οι άνθρωποι της NASA, το σκάφος ήρθε σε επαφή με την ατμόσφαιρα του Άρη με ταχύτητα 19.800 km/h και η διαδικασία καθόδου διήρκεσε 6.5 λεπτά. Μέσα σε αυτό το μικρό χρονικό διάστημα έγιναν αυτόνομα αρκετές διεργασίες άψογα, όπως καταλαβαίνουν, και καταλαβαίνουμε, από το αποτέλεσμα.

NASA's InSight Mars lander acquired this image of the area in front of the lander using its lander-mounted, Instrument Context Camera (ICC). This image was acquired on Nov. 26, 2018, Sol 0 of the InSight mission where the local mean solar time for the image exposures was 13:34:21. Each ICC image has a field of view of 124 x 124 degrees. Credits: NASA/JPL-CalTech
NASA’s InSight Mars lander acquired this image of the area in front of the lander using its lander-mounted, Instrument Context Camera (ICC). This image was acquired on Nov. 26, 2018, Sol 0 of the InSight mission where the local mean solar time for the image exposures was 13:34:21. Each ICC image has a field of view of 124 x 124 degrees.
Credits: NASA/JPL-CalTech

Το γεγονός όμως ότι στάλθηκε το μήνυμα επιβεβαίωσης δεν σημαίνει ότι πρέπει να καθησυχαστούμε. Οι προκλήσεις που έπρεπε να αντιμετωπιστούν ήταν αρκετές ακόμα.

Η πρώτη φάση ενεργειών στην επιφάνεια ξεκίνησε ένα λεπτό μετά. Μία από τις πρώτες του δουλειές ήταν να αναπτύξει τους δύο δεκάγωνους ηλιακούς συλλέκτες του (πλάτους 2.2 μέτρων), ώστε να έχει μία συνεχή παροχή ενέργειας – πολύ σημαντική διαδικασία για την ομαλή λειτουργία του. Η διαδικασία αυτή ξεκίνησε 16 λεπτά μετά την προσεδάφιση και διήρκησε 16 λεπτά ακόμα μέχρι να ολοκληρωθεί.

Η επιβεβαίωση ότι η διαδικασία ολοκληρώθηκε, δόθηκε από το σκάφος Odyssey της NASA, το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη Άρη.

Η NASA μας ενημέρωσε ότι όλα πήγαν καλά με την ανάπτυξη των ηλιακών panels μέσω twitter, και μαζί με αυτό μας παρουσίασε και μία από τις πρώτες φωτογραφίες του Insight από τον Άρη:

Το InSight θα ξεκινήσει άμεσα να συλλέγει επιστημονικά δεδομένα, αν και κύριο μέλημα των ομάδων είναι να ετοιμάσουν και να ρυθμίσουν όλα τα επιστημονικά όργανα του.

Το ρομποτικό χέρι θα τοποθετήσει τα κύρια όργανα μετρήσεων (Experiment for Interior Structure & Heat Flow and Physical Properties Package), μία διαδικασία που θα διαρκέσει έως και 3 μήνες.

Στο μεταξύ, χρησιμοποιήσει τους αισθητήρες καιρού και το μαγνητόμετρο για να συλλέξει δεδομένα σχετικά με το νέο του σπίτι.

Το InSight θα διεξάγει τις εργασίες του στην επιφάνεια του κόκκινου πλανήτη για έναν Αρειανό χρόνο και 40 ημέρες, δηλαδή μέχρι τις 24 Νοεμβρίου του 2020.

Δείτε εδώ περισσότερα για την προσεδάφιση:

Και ένα βίντεο 360:

WALL-E & EVE

Από την άλλη, οι δύο μικροί δορυφόροι που συνόδευσαν το InSight, οι MarCOs, αναμετάδωσαν την αρχική επικοινωνία του Lander με την Γη, όπου και η αποστολή τους ολοκληρώθηκε. Ήταν οι πρώτοι δορυφόροι τέτοιου μεγέθους που βρέθηκαν στο βαθύ διάστημα (deep space), και ο κύριος στόχος τους ήταν να διευκολύνουν την επικοινωνία του InSight Lander κατά τα αρχικά στάδια – καθόδου και προσεδάφισης.

Στην κατοχή τους είχαν πειραματικές κεραίες που προσέφεραν έναν εναλλακτικό τρόπο παρακολούθησης της προσεδάφισης.

Η αναμετάδοση έγινε μέσα σε 8 λεπτά, τον χρόνο που απαιτείται να σταλεί ένα σήμα από τον Άρη στην Γη. Αν προσπαθούσαν να κάνουν την αντίστοιχη αναμετάδοση από άλλους δορυφόρους που βρίσκονται στον Άρη, η επικοινωνία θα καθυστερούσε αρκετά.

Μετά την προσεδάφιση, ο MarCO-B στράφηκε προς τον κόκκινο πλανήτη για να τραβήξει μία αναμνηστική φωτογραφία:

MarCO-B, one of the experimental Mars Cube One (MarCO) CubeSats, took this image of Mars from about 4,700 miles (7,600 kilometers) away during its flyby of the Red Planet on Nov. 26, 2018. MarCO-B was flying by Mars with its twin, MarCO-A, to attempt to serve as communications relays for NASA’s InSight spacecraft as it landed on Mars. Credits: NASA/JPL-Caltech
MarCO-B, one of the experimental Mars Cube One (MarCO) CubeSats, took this image of Mars from about 4,700 miles (7,600 kilometers) away during its flyby of the Red Planet on Nov. 26, 2018. MarCO-B was flying by Mars with its twin, MarCO-A, to attempt to serve as communications relays for NASA’s InSight spacecraft as it landed on Mars.
Credits: NASA/JPL-Caltech

 

Προσπάθησε επίσης να τραβήξει φωτογραφίες και από τους φυσικούς δορυφόρους του Άρη, τον Φόβο και τον Δείμο.

Οι MarCOs είναι ένα τεχνολογικό επίτευγμα που ανοίγει νέους δρόμους για το πως θα διεξαχθούν οι επόμενες αποστολές στο διάστημα.

 

Η επιτυχία των δύο αυτών αποστολών δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι είναι προϊόν της εργασίας εκατοντάδων ταλαντούχων μηχανικών και επιστημόνων (σε Αμερική και Ευρώπη). Χάρη σε αυτούς, το InSight προσεδαφίστηκε στο Elysium Planitia, και έτσι έγινε το όγδοο όχημα που προσεδαφίστηκε στον κόκκινο γείτονα μας από την NASA.

Να σημειώσουμε ότι η προσεδάφιση στον πλανήτη Άρη είναι ένα αρκετά δύσκολο εγχείρημα: μόλις το 40% των αποστολών που έχουν σταλεί από τους διάφορους οργανισμούς, και κράτη, έχει προσεδαφιστεί επιτυχώς.

 

Τέλος, να μην ξεχάσουμε ότι εκτός των άλλων έφτασαν στον Άρη και τα ονόματα πολλών από μας. Το δικό σας;

Πηγές

Animation: mars.nasa.gov – Animation of Solar Panel Deployment

Μοιραστείτε το άρθρο

The following two tabs change content below.
agathan

agathan

Αποφοίτησα απο το τμήμα Εφαρμοσμένων Μαθηματικών του Πανεπιστημίου Κρήτης. Κάτα την διάρκεια εργάστηκα στην τεχνική υποστήριξη του τμήματος. Ακολούθησε το μεταπτυχιακό μου, Msc In Applied Mathematics at University Of Delaware. Ύστερα δούλεψα για μερικά χρόνια σαν web developer (CMS and what not) και SEO/Google Ads engineer.
Και τώρα είμαστε στο GeekD, μια λέξη που περιγράφει όλα τα παραπάνω.

"All we have to decide is what to do with the time that is given us."
-Gandalf The Grey, JRR Tolkien

Αφήστε ένα σχόλιο

Επιλογές της ομάδας
σκίτσο του Άλμπερτ Αϊνστάιν
Πώς τα μυστικά των πρώτων αριθμών κάνουν τον κόσμο μας ασφαλέστερο
Πώς ο Ερατοσθένης υπολόγισε την περιφέρεια της Γης πάνω από 2000 χρόνια πριν;
Τι θα γινόταν αν ο αυτισμός ήταν ... υπερδύναμη;
Εκπληκτικές φωτογραφίες του Cassini λίγο πριν τη συντριβή του στον Κρόνο